Online Reading at the Herder Institute: Willy Brandt’s Kneel down in Warsaw in the Middle of the Discussion on the Eastern Treaties

Date: 3. August 2021
Reading

Reading with Jan Lipinsky

Find it on YouTube https://www.youtube.com/watch?v=jAbUybQlwIE

Bundeskanzler Willy Brandt kniete am 7. Dezember 1970 vor dem Denkmal im ehemaligen Warschauer Getto. Das Bild bewegt nicht nur Zeithistoriker seit über 50 Jahren. Zeitgenössisch war der Kniefall umstritten, konnte die heiße bundesdeutsche Debatte im Parlament über und um die Ostverträge nicht verhindern und wurde schließlich zur deutsch-polnischen Versöhnungsgeste umgedeutet. Politische Skepsis wich erst Realitätssinn und dann Begeisterung.

Die Sicht auf den Kniefall wandelte sich, das Bild selbst wurde zur Versöhnungsikone. Warum nahmen die Bundesrepublik und Polen erst vor 50 Jahren diplomatische Beziehungen auf? Wie kam es zu diesem Kniefall? War er spontan? Weshalb besuchte Brandt überhaupt Warschau? Wie reagierten Polen, Juden, Deutsche? Wie bewerteten Zeitgenossen, Presse und Forschung im Jahr 1970 und dann mit einigem Abstand dieses Ereignis? Warum erinnert heute in Warschau sogar ein Denkmal an Brandts Kniefall?

Die Lesung aus zeitgenössischen Presseartikeln, aus Briefen und Erinnerungen sowie aus aktueller Forschungsliteratur will rückblickend der Diskussion um die Ostverträge und des Kniefalls vor 50 Jahren gemeinsam gedenken.